Mushers et chiens de traineau : une odyssée en savoie Un baptême de chiens de traineau ça vous tente ?

Y a-t-il des amoureux des chiens par ici ? Vous ne les trouvez pas tous mignons ? Si c’est votre cas, on vous invite fortement à tenter cette aventure sur la neige fraîche. Les chiens d’attelage, de beaux et fiers huskys, vous mèneront sur les plus belles routes de Savoie, à la découverte de sensations incroyables. 

Dans l’esprit des grandes épopées arctiques  

Il y a environ 9500 ans, les chiens étaient utilisés par nos ancêtres d’Arctique pour tirer les traîneaux à travers des plaines enneigées et glacées. La lignée des chiens d’attelage est très ancienne et l’on dit même que les loups se sont reproduits avec eux bien avant l’apparition des premiers chiens de traineaux 

Cette pratique a été démocratisée aux alentours de l’an 1000 par la culture Inuit comme moyen de transport pour les trappeurs. Mais c’est bien plus tard, en 1887, lorsque l’on commence à parler de ruée vers l’or au Canada, que les chiens de traineaux marquent la culture populaire. Et c’est à partir de cet instant que cet outil devient un sport et gagne en popularité grâce aux compétitions et aux courses de traîneaux.  

Ce sont généralement les huskys de Sibérie que l’on retrouve le plus souvent à la tête de ces traîneaux. Ils sont petits et réputés pour leur agilité et rapidité. Mais d’autres races de chiens peuvent aussi être utilisées pour cette pratique : Groenlandais, très musclés et puissants ; Malamute de l'Alaska, pour leur endurance ; Samoyède, des chiens solides et élégants ; Esquimau canadien qui sont robustes mais bagarreurs ; ou encore les Husky de Sakhaline, originaire de l'île japonaise du même nom. 

 

Dans les principales stations de ski, il n’est pas rare de pouvoir trouver des “baptêmes” de chien de traineau. L’idée c’est de proposer une activité de pure découverte. Deux heures suffisent pour vous apprendre les premières bases de la conduite d’un attelage, mais vous pouvez aussi vous relaxer en restant assis dans le traineau et à regarder les paysages.  L’activité est idéale pour les sorties en famille ou entre amis.  

C’est l’occasion de réaliser un rêve d’enfant ! Appréciez la beauté des Alpes, tout en vivant des sensations de glisse incroyables sur la neige fraiche !  

Réservez votre activité ! Contactez-nous par mail à experience@1786.travel ou directement sur notre site Experience Mont Blanc

 
@ Creatives commons

Les Mushers, meneurs d’une meute de chiens  

Vous voulez en savoir plus sur les chiens de traineau ? Et si maintenant on vous parlait des Mushers et de la composition d’un attelage ? 

Qui sont les Mushers ? Ce sont les personnes qui conduisent les chiens de traineau. Le nom nous vient du Canada. Les meneurs utilisaient le mot “marche” pour donner l’ordre d’avancer. Avec le temps, cet ordre c’est peu à peu transformé vers une version plus anglaise pour donner le mot “mush”.  

Autrefois, les Mushers étaient des messagers ou des transporteurs. Mais aujourd’hui cela consiste essentiellement à transporter des personnes en montagne, notamment lors d’excursions touristiques. Le rôle d’un Musher, c’est avant tout d’élever et d’éduquer des chiens afin de pouvoir leur apprendre le métier de chien de traineau.  

 

Les meneurs utilisent généralement entre 4 et 12 chiens dans leur attelage. Une équipe avec peu de chiens permet une bonne maniabilité. Mais plus il y a de chiens, plus le traîneau est rapide. Le rôle d’un chien dans l’attelage est très important. À l’avant du traineau on retrouve le ou les chien(s) meneurs ou appelés “lead dogs”. Ce sont ces premiers chiens qui répondent généralement aux commandes du Musher et qui imposent le rythme. Juste derrière eux, nous avons les “swing dogs” qui sont là pour seconder les leaders. Au milieu se situent les “team dogs”, ce sont eux qui sont généralement les plus nombreux dans l’équipe. Et enfin, juste avant le traineau, il y a les “wheel dogs”. Ce sont les plus puissants de la meute. Et ce sont eux qui vont porter le plus lourd et faire démarrer le traineau.  

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À l’image des loups, les chiens de traineaux héritent de certains comportements et de certaines caractéristiques physiques. Ils vivent tous en meute et respectent une hiérarchie sociale. Ils ont aussi un caractère dominant et indépendant. Au niveau physique, les chiens sont forts et énergiques. Ils sont aussi très endurants et résistent très bien au froid. De cette façon, ils sont capables de tirer le traîneau sur plusieurs centaines de kilomètres, et grâce à leur rapidité, ils peuvent atteindre une vitesse de pointe de 30 km/h. 

La formation que prend l’attelage est une décision très importante. Tous les chiens ne pourraient pas être meneurs par exemple. L’attribution des postes s’effectue donc en fonction des capacités et comportements des chiens.  

 

Alors, conduire un traineau ça vous tente ? Pas d’inquiétudes, on ne vous demandera pas de choisir votre attelage. Le Musher est avant tout un professionnel qui vous accompagnera tout au long de votre expérience !  

 
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